> 自身免疫性疾病

人类的免疫系统已经进化到可以识别和消灭潜在的有害物质,从而保护健康个体免受癌症和感染的侵袭。免疫系统可识别抗原,抗原可以是外源性的,如花粉、食物、病毒或细菌等外来物质,也可以是由身体产生的内源性的,称作自身抗原,如人体自身的某些蛋白质。

为了有效发挥作用,免疫系统必须区分有害抗原和无害抗原。免疫系统需要在效应细胞和调节细胞之间保持微妙的平衡,效应细胞对具有潜在威胁的抗原产生免疫反应,调节细胞通过抑制机制降低不良和潜在的有害免疫反应。根据抗原的特性和遇到具体环境,免疫系统必须决定是发起攻击,还是启动调节耐受性的免疫反应。

当免疫系统对无害的自身抗原,例如多发性硬化症 MS中的神经髓鞘成分,或是格雷夫斯病中的甲状腺刺激素受体 ("TSHR") 产生攻击性不良反应时,就会造成自身免疫性疾病。自身免疫性疾病是慢性的、无法治愈的疾病,其治疗方法通常具有严重危及生命或影响生命质量的副作用,并不能解决该类疾病的免疫学基础问题。

估计现有自身免疫性疾病超过80种,包括多发性硬化症、格雷夫斯病和葡萄膜炎,等。据估计,仅在美国就有5000万人患有自身免疫性疾病,它是美国65岁以下所有年龄组女性死亡的主要原因之一。此外,自身免疫性疾病的发病率还在逐年增长。


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